维基百科与科学家合作编辑词条提升词条质量

admin 09-16 维基百科 暂无评论

维基百科作为最多人浏览的网站之一,是很多人寻找知识的地方。然而,学术界向来对于维基百科颇有保留,例如甚少学术论文会以维基百科作参考资料,这主要源于文章编辑方式的不同︰严谨的学术论文需要经同行审查才能刊登,维基百科却号称自由开放、人人皆可编辑条目。


维基百科的支持者认为,正因其开放编辑,像开源软件一样集众人之力才能不断改进;但质疑者则认为,当非专家都能就任何题材撰写条目,便可能使内容不够淮确。学术界反而更乐意使用有权威把关的参考资料,例如史丹福哲学百科。 


维基百科权威吗

到底谁较有道理?一篇比较药理学课本与维基百科相关条目的论文指出,以往有几个研究关于维基百科与专业内容、大英百科全书比较的研究,虽然方法不尽相同,结果大致是维基百科条目在健康题材上有良好参考资料、较少错误,但较欠深度。而该论文的结论也与此一致︰对大学生而言,假如要了解各种药物,维基百科是可靠及充足的资料来源。


与此同时,另一份研究比较维基百科与经同行审查的医学论文,内容跟10项治疗费用最昂贵的疾病上有关。结论是维基百科相比之下有很多错误,作者不建议医生及学生使用维基百科作医学参考。


如此看来,维基百科——至少在部份题材上——不如质疑者所认为般错漏百出,同时有不少改善空间。



Photo Credit: Dachris, CC BY-SA 3.0


维基编辑与学术圈

上星期举行的维基百科科学会议(Wikipedia Science Conference),主办方希望能促进维基媒体(包括维基百科以及其他计划,例如维基数据、维基文库等)与科学界合作生产、交流、传播和普及知识。


会议召集人Martin Poulter认为,很多维基百科的条目都颇高质素,但因为科学家是相关领域的专家,他们的参与可以改进其内容。


然而科学家普遍不太热衷编写维基百科,而且整体而言编辑人数也在下降当中。计算生物学家Alex Bateman指出,维基百科文章的写作过程跟学术论文相去甚远,他希望能令科学家习惯在维基百科编写其专业领域的内容。



除此以外,维基百科的编辑跟学术圈也有文化上的差异。Poulter补充,不少学者都认为维基百科的编辑讨论过于琐碎,而他们太忙无暇理会。 


邀请科学家一起写维基百科

现在,一些有心人尝试连结两个群体。计算机科学家Duncan Hull说服了英国的皇家学会——世上历史最悠久的科学学会——邀请「驻场维基百科编辑」,编写及修正其会员的条目。Hull认为,替科学家及其作品编写淮确的条目,能令他们对维基百科改观,从而相信维基百科是科学界跟大众沟通的渠道。



Photo Credit: Katie Chan CC BY-SA 3.0


此外,欧洲生物资讯研究所也有两个数据库,分别关于蛋白质与核糖核酸(RNA),跟维基百科连结。数据库的条目反映相应维基百科条目的内容,而维基百科作出改动时,也自动在数据库中显示。


Bateman也是这个数据库的创办人之一,指出文章总共有9万次编辑。有些文章从最初的寥寥数句,变成真正的百科全书条目。他承认,(假如没有这项计划)他们不会写出如此详尽的文章。 


科学家也能从中得益

科学家能贡献维基百科,Poulter认为反之亦然。他认为,科学界如果能好好利用维基百科式的写作过程,增加透明度及开放性,便能使学术风气免于商业影响。例如科学家能够从一开始公开所使用的数据、让人阅读各版本的草稿、出版之前接受批评,这样公众可以了解学术作品的生产过程,而非一无所知。


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